jueves, marzo 15, 2012

Cambio climático: el agua subterránea será cada vez más vital

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El cambio climático afectará la cantidad y calidad de un recurso vital para la humanidad, el agua subterránea, y es necesario no sólo investigar más esta fuente sino establecer reglas claras para su uso.
Éste es el mensaje central que expertos de la Universidad Estatal de San Francisco y de la UNESCO presentaron ante el Foro Mundial del Agua, que se celebra esta semana en Francia.

"Está previsto que la variabilidad climática cause mayores variaciones en precipitaciones. Las fuentes de agua superficial como reservas y lagos pueden sufrir mayor estrés hídrico en el futuro por lo que la demanda por fuentes subterráneas aumentará", dijo a BBC Mundo desde el foro Jason Gurdak, profesor de hidrogeología de la Universidad Estatal de San Francisco. 
"Es probable que esto suceda especialmente en regiones con rápido crecimiento de población y mayores exigencias de seguridad alimentaria".
"El agua subterránea representa la mayor reserva a nivel mundial de agua potable para el futuro. Es una reserva estratégica para luchar contra los impactos del cambio climático y los problemas de sequía y contaminación del agua superficial", señaló por su parte a BBC Mundo Jose Luis Martín Bordes, coordinador de proyectos en el Programa Hidrológico Internacional de la UNESCO.
"Estamos hablando de un recurso hidrico subterráneo que es invisible y eso crea muchos problemas. En el caso de cuencas hídricas fluviales los sistemas son superficiales y visibles, el agua subterránea en cambio es el agua que está contenida en la roca".
El agua subterránea es una fuente clave para el consumo humano y la irrigación de cultivos.
"En Estados Unidos, por ejemplo, cerca de la mitad del agua para consumo humano proviene de fuentes subterráneas. Algunas estimaciones señalan que a nivel mundial cerca del 43% del agua usada para irrigar cultivos tiene el mismo origen. Para algunas comunidades, es la única fuente de agua", dijo Gurdak.
El agua subterránea se ha utilizado como fuente desde tiempos ancestrales, por ejemplo, en pozos para consumo humano o agricultura.
"Hay dos tipos de acuíferos. Algunos se recargan naturalmente por la infiltración del agua de lluvia en la roca, pero hay otros no renovables, muy profundos a cientos de metros donde hay estratos impermeables", explicó Martín Bordes.
"El problema de los acuíferos que no se recargan, que contienen agua fósil de miles de años de antigüedad, es que son un recurso finito. La pregunta es qué sucede entonces si continúan explotándose sin saber el impacto de estas actividades", agregó el experto de la UNESCO.
De acuerdo a Gurdak y Martín Bordes, estamos comenzando a comprender el impacto de la variablidad climática y el cambio climático en las fuentes de agua subterránea, pero aún hay muchos interrogantes.
Las interacciones entre clima y agua subterránea son muy complejas. "Es muy difícil generalizar, en muchas regiones el cambio climático reducirá las precipitaciones y la recarga de los acuíferos. En otras, sin embargo, los cambios en las precipitaciones podrían llevar a un aumento en los niveles del agua subterránea"
Cada vez hay más pruebas además de que "el cambio climático puede afectar la calidad del agua". Uno de los casos estudiados por Gurdak y sus colegas es del Huracán Francis en 2004 y su impacto en las fuentes superficiales de agua de la isla North Andros en Bahamas. "Las islas están a un nivel bajo de elevación y el sistema abierto de distribución de agua local permitió que el agua de mar fluyera hacia el interior del acuífero y rápidamente disminuyera la calidad del recurso".

Innovaciones y gobernancia

La necesidad de investigar con mayor profundidad el impacto del cambio climático en las fuentes de agua llevó a la creación en 2004 de una red global de científicos denominada GRAPHIC, Groundwater Resources Under the Pressures of Humanity and Climate Change.
Gurdak y Martín Bordes son expertos de la red y autores principales de un libro que incluye 20 casos de estudio en distintas regiones y al que contribuyeron más de 60 científicos a nivel global (El titulo del trabajo es "Climate Change Effects on Groundwater Resources: A global synthesis of findings and recommendations", "Los efectos del cambio climático sobre recursos hídricos: una sintesis global de hallazgos y recomendaciones").
Los expertos también destacan innovaciones tecnológicas que ya se están aplicando para mejorar la gestión del agua subterránea.
"La recarga artificial, por ejemplo, es una tecnología para inyectar el agua de lluvia durante períodos de sequía en que los acuíferos no se recargan. Y algo muy interesante sería la reutilización de aguas residuales tratadas, de forma que una vez que se ha conseguido una calidad aceptable se puedan reinyectar en el subsuelo. Esto en California se utiliza muchísimo", señaló a BBC Mundo el científico de la UNESCO.
El organismo de la ONU cuenta con una red de cátedras de agua en universidades latinoamericanas y está impulsando la formación de especialistas en recursos hídricos en la región.
Para Martín Bordes, el mensaje central es que se necesita "gobernancia, a nivel local, nacional y regional" en materia de agua subterránea.
"Necesitamos más estudios científicos, pero también instituciones y herramientas que funcionen para que los políticos y tomadores de decisión puedan fundamentar sus decisiones al gestionar estos recursos".




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Afiches musicales que reproducen música

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Las bandas de rock que dan sus primeros pasos en salas de barrio cuentan con una nueva herramienta para promocionarse: afiches impresos capaces de reproducir parte de las canciones anunciadas en el cartel.
El secreto está en el uso de una tinta conductiva especial, que permite reproducir pequeños archivos de audio cuando se presiona una imagen impresa.
Eventualmente los afiches interactivos también podrían permitir la compra de boletos directamente a través del impreso.
Y el bajo coste de impresión podría hacer que, dentro de poco, cualquier objeto hecho con papel o cartón también sea mucho más interactivo, aseguran los inventores de estos carteles.
De hecho, los afiches musicales son sólo una de varias "apps de papel" desarrolladas por un grupo de científicos, músicos e investigadores británicos, presentadas recientemente en la conferencia South by Southwest celebrada en Austin, Texas.

Experiencia táctil

Los carteles combinan la tinta conductiva utilizada para la impresión con un circuito que tiene un pequeño parlante y una cantidad de memoria.
Y según Peter Thomas, responsable de la agencia Uniform, con sede en Liverpool, quien ayudó a coordinar el desarrollo de los afiches, el sistema fue diseñado para explorar métodos nuevos de interacción.
Thomas cree que la tecnología podría ofrecer una nueva forma de abordar el problema actual de la "infobesidad".
"La gente está saturada con información todo el tiempo, especialmente cuando tiene que ver con la música, esta es una forma de evitar todo eso", dijo.
"Y estamos tratando de recobrar algo de la experiencia táctil que se tenía con los discos de vinilo".
"Hay realmente una reacción diferente de los usuarios a los medios físicos en comparación los medios digitales, especialmente en la música", agregó.
Y Thomas también considera que el papel y los envoltorios interactivos podrían hacer que muchos de los medios regresen al mundo físico y que no sólo estén disponibles on line.

El futuro

La nueva tecnología es el resultado del trabajo conjunto de una compañía de Cambridge llamada Novalia -que es la que ha desarrollado las forma de imprimir con tinta conductiva- el grupo artístico Found, el músico King Creosote y el profesor Jon Rogers, de la Universidad de Dundee.
El grupo también ha desarrollado postales que contienen una muestra musical que puede ser reproducida a través de un reproductor de papel.
Y además ha avanzado mucho en la reducción del tamaño de los circuitos, para que también sean incorporados al proceso de impresión.
El bajo coste del papel y el hecho de que la tinta conductiva pueda ser aplicada a los procesos de impresión comunes y corrientes hace previsible que sea adoptado pronto para otros fines.
Y una posibilidad considerada por Gus G. Sentementes, del Baltimore Sun, es que la tinta conductiva ayude a la industria de los periódicos en papel.
"Imaginen un periódico que se conectara a un dispositivo móvil", sugería Sentementes en la web del periódico. "Quizás todavía se pueda sacar algún provecho de las plantas de impresión", agregó.
Según Thomas el desarrollo de técnicas de producción a gran escala para circuitos en envoltorios, pósteres y otros medios a base de papel está ganando velocidad.
"Pasarán un par de años antes de que veamos papel inteligente en forma realmente significativa pero definitivamente sucederá", dijo.
"La música es nuestro foco pero sólo es la punta del iceberg".
Y futuras versiones de la tecnología podrían incorporar conexiones web para que los paquetes, carteles u revistas puedan ser actualizados.



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Resuelven misterio de remolino gigante de Japón

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Una de las imágenes más impactantes que se registraron durante el tsunami de Japón ocurrido el 11 de marzo de 2011 fue la del remolino gigante que arrastraba una embarcación. La formación de ese fenómeno ha sido explicada gracias a investigadores de la Universidad de Oregon. 
Tras varias pruebas realizadas en el tanque de olas de dicha universidad, en las que se simularon las condiciones de un tsunami, se puede decir que el misterio del gigante vórtice marino producido luego del terremoto de 9.1 grados ha sido resuelto. 
En uno de los experimentos se colocó un gran dique de contención y se comprobó los efectos del choque de una gran masa de agua. Una vez que la ola impacta, se generan sendos remolinos de agua a ambos lados del muro, de la misma forma que aquel que se registró frente a un puerto nipón. 
"Los vídeos de los barcos atrapados dentro del remolino que vimos en Japón eran exactamente esto. Ahora se puede entender mejor cómo se generan estos vórtices, qué forma tienen y cuánto duran. Son muy persistentes y pueden durar hasta diez veces más de lo que esperábamos",  dijo William McDougal, director del laboratorio. 
El laboratorio permite reconfigurar la forma de las olas y los investigadores están aprovechando para simular el azote de un tsunami contra una estructura urbana. Para ello construyen una maqueta y observan los efectos de una masa de agua al golpear contra los edificios y avanzar por las calles. El objetivo es mejorar las estrategias preventivas para evitar una catástrofe como la que asoló al país asiático.
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La dieta alta en grasas afecta la calidad del semen

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La dieta, particularmente una rica en grasas saturadas, puede tener un impacto en la calidad del esperma.
Una nueva investigación llevada a cabo en Estados Unidos encontró que los sujetos que comían regularmente dietas de comida chatarra o altos niveles de grasas saturadas, tenían una menor concentración y conteo espermáticos.
Estudios pasados han mostrado un vínculo entre la mejor calidad de esperma y el consumo de ácidos grasos omega 3, que se encuentra en el pescado y los aceites vegetales.
Y aunque la nueva investigación, publicada en Human Reproduction, fue llevada a cabo con un grupo pequeño de hombres, la misma confirma el impacto de la dieta en la fertilidad de un individuo.
En el estudio, dirigido por la profesora Jill Attaman de la Escuela Médica de la Universidad de Harvard, en Boston, 99 hombres respondieron a cuestionarios sobre su dieta y sometieron muestras de esperma para análisis durante cuatro años.
Los resultados mostraron que los sujetos que comían los niveles más altos de grasas saturadas tenían un conteo espermático 43% menor y una concentración espermática (el volumen de semen por número de espermatozoides) 28% más baja que quienes consumían la menor cantidad de grasas.
Por otra parte, los hombres que consumían la mayor cantidad de ácidos grasos omega 3 tenían esperma con una estructura más normal que los que comían el nivel más bajo de estos compuestos.

Más evidencia

"La magnitud de la asociación es bastante drástica y ofrece más evidencia para los esfuerzos sanitarios de limitar el consumo de grasas saturadas, dada su relación con otros riesgos a la salud, como las enfermedades cardiovasculares" afirma la profesora Attaman.
Sin embargo, subraya que en el estudio 81% de los participantes eran obesos o tenían sobrepeso, lo cual puede también tener un impacto en su calidad espermática.
Además, ninguno de los individuos mostró conteo o concentración de esperma más bajos de los niveles normales que define la Organización Mundial de la Salud, de al menos 39 y 15 millones por milímetro.
Tal como señala la profesora Attaman, "hasta donde sabemos éste es el estudio más amplio que se ha llevado a cabo sobre la influencia de grasas específicas de la dieta en la fertilidad masculina".
"Pero dadas las limitaciones del estudio, en particular el hecho de que es el primer análisis de una relación entre grasas y calidad del semen, es esencial ahora confirmar estos hallazgos en futuras investigaciones".
La profesora Attaman y su equipo planean ahora investigar cómo los factores de la dieta y el estilo de vida influyen en la fertilidad masculina y femenina siguiendo un registro de parejas que se someten a tratamientos de fertilidad.
En un comentario sobre la investigación, el doctor Allan Pacey, experto de la Universidad de Sheffield, Inglaterra, afirma que "este estudio relativamente pequeño muestra una asociación entre el consumo dietético de grasas saturadas y la calidad del semen".
"Quizás no sorprende que parece haber una asociación razonable entre los dos, con los hombres que comen los mayores niveles de grasas saturadas con los menores conteos de esperma y aquéllos que consumen más ácidos grasos poliinsaturados omega 2 con los conteos más altos".
"Es importante notar que el estudio no muestra que uno cause el otro y será necesario llevar a cabo más estudios para clarificar esto".
"Sin embargo, la investigación sí apoya el argumento de que consumir una dieta sana puede tener beneficios para la fertilidad masculina y para la salud en general" expresa el científico.

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Robert Robert Pattinson critica a Taylor Lautner por escenas sin camisa

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Robert Pattinson se resiste a rodar escenas con el torso descubierto y considera que las tomas de 'Crepúsculo'  en las que su compañero de reparto Taylor Lautner aparece semidesnudo, son "ridículas".


Parece que todos los actores tienen ahora que rodar escenas sin camisa, como Taylor. Me parece de locos", dijo en la revista Reveal.

"Está esa escena en la que camina con el torso desnudo y pienso: '¿En serio? Estás interpretando a un chico normal. No tiene sentido'. Parece que hoy en día es un requisito previo para ser actor. ¡O eso o te pones a engordar!",
Y es que, en su opinión, tendría que invertir muchas horas en el gimnasio para estar tan fuerte como Lautner, el musculoso 'Jacob' de la saga 'Crepúsculo', e igualar sus impresionantes abdominales.
"Tendría que hacer un gran cambio en mi estilo de vida si quisiera hacer escenas sin camiseta", finalizó.

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